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过年话瑞兽
来源: 海南日报 作者:古傲狂生 时间:2018-02-06 10:39:19 星期二

  古傲狂生

  中国人过年讲热闹,这份热闹不仅属于人类,也有许多动物来凑合,譬如舞龙、舞狮子、画喜鹊和蝙蝠等等。这些动物我们可以称之为瑞兽,即代表祥瑞的动物。那中国人的瑞兽都有哪些呢?

  瑞兽源自原始人的图腾崇拜,是人类历史上最早的一种文化现象。中国古代有四大瑞兽,它们分别是东方青龙、南方朱雀、西方白虎、北方玄武。龙是最知名的瑞兽,在古代中国它是至高无上的,也是皇权的象征。龙是一种传说动物,谁也没见过,但它又有许多人们熟悉动物的特征,“头似牛,角似鹿,眼似虾,耳似象,项似蛇,腹似蛇,鳞似鱼,爪似凤,掌似虎”,这就是所谓的龙有九似。为何会如此呢?专家推测,中华先民曾有许多部族图腾,部族融合后,这些图腾也像搭积木似的融合出了龙这个“怪胎”。中国人还给龙杜撰了许多子女,即龙生九种各有不同,这些龙子中也多是瑞兽,像赑屃、狻猊、狴犴、獬豸、貔貅、鳌等。

  朱雀又名朱鸟,又可说是凤凰或玄鸟。凤凰在民间知名度仅次于龙,雄曰凤,雌曰凰。此外,还有鸾、青鸟、大鹏、精卫、毕方等奇怪的鸟类,古人也认为它们是凤凰的一种。

  虎是四大祥瑞里唯一真实存在的动物。中国人敬畏虎,同时又认为虎可避邪。为何说白虎,而不是其他颜色的虎呢?西方在五行学说里属金,色白,所以白虎不一定就是白色的,只是它的吉祥色是白色的。其他三大瑞兽也是如此。

  玄武是一种龟蛇合体的动物,是水神和北方神。后来,人们还把玄武人格化,说他是玄武大帝(也叫真武大帝),在武当山修行飞升。古小说里《北游记》,讲的就是他的故事。把瑞兽人格化这不是个案,很早就有人把青龙叫孟章,白虎叫监兵,朱雀称陵光,玄武为执明。

  除了四大瑞兽,麒麟也是传说中非常有名的瑞兽。相传麒麟喜帮好人,对孝顺积善的人特别照顾,而且在仁德之世才会出现,所以也被称为仁兽。民间还有麒麟送子之说,使得麒麟的受欢迎程度更上一层楼。

  说了那么多传说瑞兽,那有没有现实中的瑞兽呢?当然有,而且还不少呢。一种情况是谐音寓意吉祥。如鱼与裕、余谐音,表示丰收有余、富贵连年。传说鲤鱼跳龙门后即变成龙,因而鲤鱼最受青睐。类似的动物还有喜鹊(象征喜)、鹿(谐音禄)、蝙蝠(谐音福)、象(谐音祥)、猴子(谐音侯)、蝈蝈(谐音官)、猫和蝴蝶(谐音耄耋,象征长寿)等。还有一种情况是因为宗教的关系,使得某种动物身价倍增。如丹顶鹤古称仙鹤,道教里与寿星为伴,就有了长寿的寓意。此外还有,为佛教护法的狮子,道教刘海戏的三足蟾蜍等。

(编辑:王思畅)


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