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侨批业从兴起、繁荣、衰落到消亡 几番流转皆回忆
来源: 海南日报 作者:邱江华 李佳飞 时间:2021-01-18 09:09:29 星期一

19世纪中期至20世纪末,侨批业经历了兴起、繁荣、衰落到消亡的过程。留存下来的侨批,不仅折射出人间百态,还蕴含着不同时代、不同国家地区的民生、经济、交通、金融乃至政治等领域林林总总的变化,这是侨批不可忽视的价值。

一张张泛黄的侨批,就如一扇扇面向过去的窗户,让后来者得以望见百年前的历史洪流。

具有东南亚特性的侨批。

从随意到规范

早期的侨批较为简单,有单独一张信纸的,有自制一个信封的。信封为“红条封”或“折叠封”,信纸大多采用宣纸,毛笔书写,由回国的亲友直接帮带。随着海外华侨的数量增多,华侨们与家乡联系的要求日益强烈。为适应这种需要,在19世纪初,“水客”应运而生。

“水客”是专门以替华侨捎信、汇款为职业,并兼做生意的中间人,他们将侨胞托带的款,就地购买物资运回国内销售后,将款解付给侨胞眷属。返侨居地时,则带回家乡土产品销售,从中赚取差价利润。原始的“水客”被认为是侨批业的发端,经营携带侨汇的“水客”,实际上是私营侨批业的最初形式。

到了民国时期,南洋经济发展迅速,侨居的人数增多,华侨通汇业务日益增加,此时“水客”流动经营形式已不适应时代的需要。于是“水客”之间开始联合,开设专门的机构侨批馆,后称侨批局。自此,侨批业有了固定的营业地点,定期收集、解送、投递侨批,并给寄批人以收据或盖邮戳为证。这时的侨批馆既有收付款项的金融汇兑功能,又有传递信件的信使任务,是一个具有多功能的经济实体。

海南岛内侨批业的发展与海外几乎是同步的。由南洋各地汇入琼州的侨批,先汇到海口,再转汇各县镇,海口成为琼州侨批的总汇,各县镇设有汇驳店号,以便将侨汇送到侨眷家中。

今年90岁的文昌市东阁镇红星村委会流坑村村民邢诒琴,曾在1946年至1980年担任侨批员,据他回忆,多数侨胞在寄汇批款的同时附有简明家信,侨批寄到海口后,由海口侨批局在侨批信件右上角剪一缺口,把印刷好的回批执插进信内,纳足双程邮资,派专人送往岛内各县侨批局,再由各县侨批局派专人送到收款人家中。收款人收款后,在回执上签名盖章,由侨批局寄回汇款人,证明款已收到。

“当时东阁镇和文教镇只有我一人送侨批。我买了一个邮包,每天天未亮就要去文城镇拿侨批,再回到东阁镇和文教镇分发。邮包每天装得满满当当,好不容易分发完,已是深夜了。”邢诒琴说,“原来送侨批靠脚力,两条腿走村串巷。直到上世纪80年代,才换了一辆上海牌的自行车。”

(编辑:陈德文)

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